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怪談朗読者の学びと気になることを書くブログ

Aという男 「心霊写真を焼き増ししたら」

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あなたは、悪魔というものを見たことがあるか?僕は見たことがある。

そして今も悪魔に苛まれ続けている。

美術の教科書に描かれている悪魔のように悪魔ぜんとしたものではない。

そうであったら「ここに悪魔がいるぞ!」

と言って、正義の名のもとに火あぶりにでもなんにでも処すことができるだろう。

だが、僕の知っている悪魔は人の皮をかぶり、柔和な男の姿をしている。

成績優秀。品行方正。

悪魔は周到に立ち回り僕以外の人間の信頼をいとも容易く獲得してしまっている。

よって「こいつは悪魔だぞ!」といくら叫んだところで、なんの効果もない。

逆に僕自身が善良な一市民を非難する危険分子として吊るしあげられることになるだろう。

かといって、僕一人でその悪魔を払うすべはない。

残された道はただ一つ「逃げる」ことだけだった。

                                                             *

昼休憩が始まると同時に僕は弁当箱と水筒を持って教室を飛び出した。

嫌な予感がしたのだ「悪魔」が僕を訪ねてやってくる予感がしたのだ。

この予感が的中する確率は百パーセントだ。それに従って逃げてはみるものの、悲しいことに逃げきれたことはない。

「悪魔」の到来を察知する才能を神は僕に与えてくれたが、それを回避する才能は与えてくれなかったようだ。

廊下の曲がり角でぶつかりかけた教師が大声で何かを言ったが、僕はそんな声を置き去りにして走り続けた。

上履きのまま校舎の裏側に抜ける。

校舎の背中を沿うようにして走ってたどり着いたのは、校庭の隅にひっそりと建てられた体育祭などで使用するライン引きやコーンなどが保管されている倉庫の裏側。

石灰と苔がこびりついた壁にお構いなしに背中を預けると、僕は細切れになって口からこぼれる呼吸を整えた。

なるべく息を殺して、気配を殺して。

少し体を傾ければ、校庭が一望できる。

ここまで来たからと言って安心はできないが「悪魔」の接近に気づくことができる可能性はぐんと高くなる。

シャツが汗でしなって背中に張り付いている。

気持ち悪い。それが気になるということは、いささか心身が冷静になってきたということだろう。

僕は携えた水筒の蓋を開け、冷えたお茶を流し込んだ。

「やあ、暑いねえ」

涼し気な「悪魔」の声が聞こえた。僕は口に含んでいたお茶を盛大に噴き出してむせかえってしまった。

声のした方を見る。倉庫の影から「悪魔」が、Aが顔をのぞかせた。

「な、なんでここが分かったの?」

「いやあ君の僕に対する恐怖感や嫌悪感、そういった感情がないまぜになった物がモクモクと狼煙のように立ち上っているのが見えてね。
それを追いかけていたらここにたどり着いたという訳さ」

Aの言ったことを僕は心の底から馬鹿馬鹿しいと思った。言い終えて少ししてからAがけらけらと笑い出した。自分でも馬鹿馬鹿しいことだと思ったのだろう。

しかし、僕がAに抱いている感情はAの言ったとおり並大抵の物ではない。

そんな馬鹿なことがあるわけがないだろうと思ったが、僕が抱いている感情は視認できるほどに濃密な物になっている可能性は十分ある。

鍋から溢れるほどに煮詰まって熟成されたこの感情がそういう風に具現化してくれればいいのになと思った。

それさえ楽しむであろう目の前のAという男を、実態をもったその象の腕で思い切りぶん殴ることができればどれだけ僕の心は救われるだろう・・・・・・。

そんなことが実際にあるわけもない。それにこの距離まで近づかれたら逃げるすべもない。

僕は観念して、あぐらをかいて弁当箱の蓋を開けた。もみくちゃにされたおかずたちが哀愁を誘う。

「それで、今日はなんの用?」

中身のすっかり偏ってしまった弁当の中身を箸で整理しながら尋ねると、彼は一枚の紙切れを僕の膝の上に投げ落とした。

僕は小さく悲鳴を上げると、反射でそれから目を背けた。

Aは生粋のオカルトマニアだ。彼が僕に手渡す物といえば、そういった物の中でとりわけ悪質で悪い意味で質の高い物に決まっている。

そして、彼はそういう類の物のフェイクを好まない。

それで人を怖がらせるのはもっと好まない。

なので彼が僕に投げたこの紙切れもそういう類の物だと見らずともわかる。

そこだけは唯一信頼できる。最悪の信頼だけれども。

「大丈夫だよ。蟻くらいだったら殺せる力はあるだろうけど」

彼がつまらなそうに僕に言った。

恐る恐る膝の上の紙に目をやる。紙切れかと思っていたそれは一枚の写真だった。

手に取って見てみると、真っ黒に焼け焦げたオフィスのような場所に不気味な女が立っている写真だった。

長い髪を無造作に体の前にたらし、その髪の隙間から眼球がこぼれそうなほどに見開かれた目が覗いている。

その体は足元に向かうほどに透けていて、膝のあたりで途切れていた。

「これって、心霊写真?」

「そう。ただその筋の人に見てもらったんだけど、微弱な力しか持っていないんだってさ」

彼が言うには、隣町のとあるビルの二階に入っていた事務所の女社員が人間関係のいざこざからその事務所に深夜に忍び込み焼身自殺をしたらしいのだ。

補修することができないほどに燃えてしまったらしく、そのビルに入っていたテナントも全て撤退。今では廃ビルになっているらしい。

それからその建物の前を通った人から「閉鎖されて誰もいないはずの事務所から女が見下ろしてくる」「たまに炎が揺らめくような光が見える」

などの噂話がされるようになり、その真相を確かめるべく女が自殺した時間に合わせて深夜事務所に忍び込んで撮れた写真がこれだというのだ。

「好奇心」と「行動力」と「悪運」Aが神から与えられた三物。

それをもってして彼が心血を注いで熱中するのが「オカルト」

こけつまろびつ逃げ果せる人々の奔流を嬉々としてさかのぼって行くのがこのAという男だ。

そしてどんなことが起こっても必ず生還する。

「これ、どうするの?」

「とりあえず焼き増しして、心霊番組や雑誌を作っている会社に片っ端から送り付けてみるよ。小銭が稼げたら御の字ってところだね」

「そうですか・・・」

「そういうことだから、じゃあごゆっくり」

「え?それだけの為に僕に会いに来たのか?」

「そうだよ~。たったこれだけの為にずいぶんと必死に逃げたものだ。おつかれさま~」

Aは僕の手から写真を取り上げると、カラカラと笑い僕に背を向けて霞のように消えた。

背中に張り付いたシャツの感触が気持ち悪い。つまんで引き剥がすと、苔と石灰の入り混じったものが指に付着して僕をさらに不快にさせた。

なんだかここまで逃げてきた自分自身が馬鹿みたいに思え無性に悔しくなった。

僕は弁当の隅に押しやられ、輪郭が少し角張ってしまったミートボールに箸を突き立てた。

                                                    *

それから二日が経過した日の夜。

僕はけたたましい叫び声で目が覚めた。

飛び起きると窓の縁からオレンジ色の何かがちらちらと中を覗き込んできている。

おぼつかない足取りで窓に近づき開け放つと、途端にぬくい空気が部屋の中に入り込んできた。

窓から身を乗り出して外を見ると、隣家が燃えていた。

叫び声の正体は消防車のサイレンの音だった。

寝間着のまま外に飛び出す。

僕は目を丸くした。

轟々とのたうつ炎に咀嚼されているのはAの家だった。

消防車から放水は行われているが、火の勢いが強すぎるせいか、消防隊員は家の中に入れないでいるようだった。

何かが砕けて崩れ落ちる音が中から聞こえ、炎が身体を大きくうねらせる。

Aは無事だろうか?あの男のことだ、上手く逃げ出しているはずだ。

しかしまだ家の中にいるとしたら、いくらあの男といえど無事では済まないだろう。

かといって、僕にはどうすることもできない。ただただ立ちつくして見守ることしかできない。

「いやぁ、よく燃えるね」

聞き覚えのある声がした。隣を見るとAが花火でも見るような顔で僕の横に立っている。

唖然としている僕の顔を見ると、ししい、とAが笑った。顔の右半分は血のような炎の色がまつわりついていて、左はそれに反して真っ黒に塗られている。

Aの中の悪魔が表に出てきたようだと思った。

「まるで、死人でも見るような顔だね」

「いや、君が中にいるかと思って」

「妙な胸騒ぎがしてね。祖父の家に避難していたんだ」

「そっか・・・」

柱の折れる音が聞こえて、家が傾く。

離れろ!と言う消防隊員の声と、やじ馬の女性の悲鳴が聞こえた。

「まさか、こんなことになるとはねえ」

「あの写真が原因?」

「どうもね」

「力の弱い写真だって言ってたじゃないか」

「焼き増ししたのがまずかったようだ」

「え?どういうこと?」

「あの写真単体の力は微弱なものだったようだけど、焼き増しすることによってあの霊の存在自体が増えてしまったようでね。ちりも積もればなんとやらで、こんなことを起こす力を手に入れてしまったようだ」

「それ、誰に聞いたの?」

「誰にも。ただ、そうだったら面白いなと思っただけさ」

「そうですか・・・・・・・」

「そこで、君に相談があるんだけど」

そう言ってAが件の写真を僕の眼前に差し出した。

「僕の推測が正しければ、これを焼き増ししてひどい目に合わせてやりたい奴に送れば、このような目に合わせることが出来るということだ」

Aが深夜の通販番組のような薄っぺらな調子で語を継ぐ。

「どうだい?君にはそんな相手はいないかい?今なら格安で譲ってあげるが?」

本当にこの男は、心底救いようのない奴だな。心配していたのがバカバカしくなり、だんだんと腹立たしくなってきた。

「相手ならいるよ」

僕はAの目をしっかりと見据えて、

「君だよ」

思い切ってそう言ってやった。もしかしたら、悪魔のような顔をしていたかもしれない。

Aが一瞬キョトンとした顔をになったあと、腹を抱えて哄笑した。

消防隊員とやじ馬が白い目でAを睨む。

まさか目の前で燃えている家の住人がこの男だとは、誰も思うまい。

創作怪談 「井戸」

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「今日の放課後、暇?」

昼休憩、隣のクラスのAが、僕を訪ねてやってきた。

僕はかじったアンパンがまだ口の中に残っているのをよそおい、返答を待つAに掌を向けて制しながら考えを張り巡らせた。

どうやって、この誘いを断ろうか。

というのも、時折ふらっと現れるこの男の誘いは少なくともロクデモナイことだからだ。

Aの誘いに乗って、何度ひどい目にあったことか。

それも決まって火の粉が降りかかるのは首謀者であるAではなく、渋々付き合っている僕ばかり・・・・・・。

今回もきっと、その例に漏れない筈だ。

「あ~、ごめん、今日、部活があるから」

「今日はバレー部とバスケ部が体育館使うから、バドミントン部は練習無しって聞いたけど」

「あ~、そうだった。それでさ、今日はすぐ帰ってうちの店番しなくちゃならないんだ」

「君の家さ、今日定休日だよね?」

「あ・・・」

僕は口ごもってしまった。思考の引き出しを片っ端から開けて、さらにそれをひっくり返して裏側まで探したが、打開策は出てこない。

それに対してAは微笑んでいる。僕が次にどんなカードを切ってくるのかを楽しみ待っている。といった表情だ。

人からの誘いを、嘘でもなんでもいいから何か理由をつけないと断れないという、僕の性分をAは熟知している。

そして、僕が理由をこじつけて断れない日を選んでAはやってくるのだ。この男につかまった時点で、僕の負けは確定していたということ。

もう少し足掻こうと思ったが、今回も駄目そうだ。

「わかった、付き合うよ」

「あらら、今日は一段と早く折れるね」

Aが物足りなさそうに言って肩をすくめた。

もう少し逃げる僕のことを追いかけまわして遊びたかったのだろう。

そんなAの思惑を透かしてやった様な気になったが、こっ酷くやられる前に情けなく白旗を上げただけのことである。

「それで、今回はなにをするの?」

「うん、その前に、昨日事故があったの知ってる?」

「事故?ああ、母ちゃんから聞いたよ『ティア』の前で、小学生の男の子がバスにひかれて亡くなったって」

「そう、で、その原因って知ってる?」

「原因?いや、その子が道路に飛び出したから轢かれたんでしょ?ただの事故じゃないの?」

「いや、それが違うんだな」

Aが不気味にほほ笑んだ。

「井戸だよ」

「井戸?」

「そう『ティア』の横に古い井戸があるんだ。生活水を汲んだりする為の井戸じゃなくて、昔その土地で起こったいざこざで無念の死を遂げた者達の霊魂を鎮めるための井戸さ」

「へえ、そんなものがあったんだ。だけどさ、それが事故と何の関係があるの?」

「その小学生が、井戸の蓋をあけちゃったんだよ。それが原因で事故にあったって噂だよ」

「何それ、祟りってこと?」

「そう!」

Aが心底楽しそうな声を出して僕を指さした。

最悪だ。どんなロクでもない誘いも尻尾を巻いて逃げ出すレベルのロクでもない誘いだ。

「まさか」

「お、察したかい。今日の放課後、その井戸の蓋、開けに行こう」

昼休憩の終わりを告げるチャイムが鳴る。

Aは踵を返し、僕の声を置き去りにして風のように教室を出ていった。

                                                    *

「ティア」とは、僕の住んでいる地区に唯一存在するスーパーマーケットのことである。

その中にある道路に面した喫茶店で、Aと僕は二人でアイスを食べることにした。

学校からここまでの道中で火照った体を冷やすのと、井戸に向かう気持ちを作るための小休止。

「しっかり吟味して食べなよ?最後のアイスになるかもしれないから」

Aがケタケタと笑う。

この男は、本当にひっぱたいてやりたくなる。

運ばれてきたアイスをAはお茶漬けでも食べるようにして掻き込むと、さあさあ早く早くといった表情で僕を見つめた。

そんなAを尻目に、僕は時間をたっぷりとかけてアイスを口に運んだ。

頭が痛い。アイスを食べたせいだろうか?それとも、これから死ぬかもしれないという恐怖からくる頭痛だろうか?

いや、恐らく両方だろう。

茶店から道路に出ると「それじゃあ、やりますか」

とAが屈託の無い笑顔を見せた。

それに対して僕の顔は、陰鬱に沈み込んでいる。

道行く人たちの目には、死ぬかもしれないという愚行を率先して行うこの男の方が、朗らかな青年に見えていることだろう。

そんなバカなことはやめておけと至極まっとうな意見を持つ僕の方が、何かをこじらせてそうな陰気臭いやつに見えていることだろう。

世の中は理不尽だ。

「それで?その井戸ってどこにあるの?」

「これだよ」

「は?」

Aが足元を指さした。見ると、一見マンホールと見間違えてしまいそうな、木製の蓋で閉じられた穴があった。

「え、これがその井戸?」

「うん、これがその井戸だよ」

「本当に?」

もっと鳥居などが建てられていて、はた目にもわかるような物を想像していたのだが全く違った。

それに喫茶店から出て、まだ数歩と歩いていない。

開けたら死ぬ危険性のあるいわくつきの井戸が、こんな近くにかつこんな無造作にあるとは思っていなかった僕は完全に虚をつかれてしまい、言葉を失ってしまった。

好奇心旺盛な小学生などはこんなもの開けて中を見るに決まっているじゃないか。

そう考えると、今までよくこれだけの被害で済んだなと思った。

明るみに出ていないだけで、他にも亡くなった人がたくさんいるのかもしれないけれど・・・・・・。

「結構深いんだねー」

Aが穴の中を覗き込んでいる。

僕は、自分の気持ちを落ち着かせるので精一杯だった。

大丈夫、大丈夫、大丈夫、蓋を開けさえしなければ大丈・・・・・・蓋?

しゃがんで穴を覗き込んでいるAの脇に、木で作られた円盤状の何かが置かれている。

「あの、Aさん?それって、もしかして」

「ん、これ?井戸の蓋だよ。いやーごめんね。我慢できなくってさ」

体中の血液が引いていくのを感じた。

「その井戸の蓋を開けた小学生が、バスはねられて死んだんだよね」

昼休憩にAに言われた言葉が頭の中にこだまする。

背後で、車のエンジンの音が聞こえた。

小さな悲鳴を上げて振り返る。

一台の軽自動車が、僕の前をゆったりと通り過ぎていく。

おびえた表情の僕を、ドライバーが怪訝そうな顔で見ていた。

僕たちは、死んでしまうのだろうか?

それとも、蓋を開けたAにだけこの井戸の祟りが降りかかるのだろうか?

だとすれば、このままAと一緒にいるのは危ないのではないか?

様々な考えが頭の中で交錯して、クラッシュして、炎上する。

苦しい。まともに呼吸ができない。

「大丈夫?」

Aが僕の肩に手を置いて、顔を覗き込んできた。

「いや、やばいかも」

僕はなんとか言葉を絞り出した。

「もう帰ろうよ、十分でしょ?」

そう言って、僕はちらりと井戸を見てしまった。

その瞬間、僕はAを置き去りにして走り出していた。

井戸の中から男とも女ともつかない人間が、穴の縁に指をかけ顔だけを出してこちらを睨んでいたのだ。

その日僕は夕食もとらず、風呂にも入らず、部屋にカギをかけて、ベッドに潜り込んだ。

目を閉じると、自分を睨んでいたあの顔が浮かんできて、結局朝まで眠ることができなかった。

                                                           *

昼休憩、僕は弁当に全く箸をつけられないでいた。

朝のホームルームが終わった後すぐにAのクラスを訪ねたのだがAは登校しておらず、まだ学校には何の連絡も無いとのことだった。

もしかしたら・・・僕は、最悪の事態を想像した。

もしAが祟りにあって死んでしまったとして、その場に居合わせた僕はどうなってしまうのだろうか?

胃が、きりきりと痛む。

「おはよう」

緊張感のかけらもない声が聞こえた。

見ると何食わぬ顔で、Aが僕の前に立っている。

「いや~、ちょっと遅くまでゲームしててさ、大遅刻だよ」

そう言ってAが僕の前の机に腰かけて、缶コーヒーの蓋を開けて飲み干すと「まっずいいい」と顔をしかめた。

この男は、どういう神経をしているのだろうか。いや、恐らく神経が無いのだろう。

ただ、無事でよかった。これはAが死んでしまうと僕にも何か影響があるのではないか?という疑問が解消されたという意味で良かったというのが半分。

「死んだかと思ったよ、何も起こらなかった?」

「それなんだけどさ」

Aがポケットから携帯電話を取り出し、少し操作すると、僕に画面を見せてきた。
メールの受信画面だった。

本文を見る。

僕は凍り付いた。

「井戸の中で待ってます」

メールの内容は、その一文だけ。

「君ってさ、携帯電話持ってなかったよね?」

「うん、持ってない」

「じゃあ、誰だろうな?このメール送ってきたの、学校の誰にもアドレスは教えていなんだけどな。それにさ、このメールおかしいんだ。返信ができないんだよ」

そんなメールに返事を書こうと思ったAに対しても恐怖を覚えたが、僕は再び、井戸の中から僕達を睨んでいたあの顔を思い出した。

「それでさ、今日の夜、何か予定あるかい?」

「ないけど、何するの?」

「井戸の中にさ、入ってみない?」

「それだけは無理!」


fin

怪談朗読者の学び 喉の「ケア」も大切だけど「準備」もしっかりとしましょう!



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どうも通り雨(@itaiitai797979)です

YOUTUBEにて怪談朗読をしております。


現在のチャンネル登録者は191名です。

少し前までは100人行けばいいなと思っていたのが、いつの間にか200人いけばいいなに変わっている。


これからも、300人行けばいいな、400人行けば・・・

と、そんな感じで大台の1000人に到達できればなと思っています。

そのためには継続あるのみですね。


そんな話は置いておいて、今回は「準備」の話です。


「ケア」はできていて「準備」はできていなかった。


朗読者にとって声は大事なものなので、普段からマスクをして、外出後にはうがいや手洗いをして、水筒に常温の水をいれてこまめに飲んだりしています。

しかし、自分なりに喉に気を使っているのに、いざ朗読をしようと声を出してみたら
声が出しづらかったり、すぐに声が出なくなってしまう。

ということに、この記事を書く今の今まで苦労していました。

理由は簡単なことでした。
僕は喉の「ケア」はできていたのですが、声をだす「準備」を全くせずに声を出そうとしていたのです。

しかも、徐々に徐々にではなくいきなり全力で。

スポーツで例えると、運動後の「ストレッチ」はできていたのですが、運動前の「準備運動」が全くできていなかった。という感じです。

僕自身バドミントンをしていて、しっかりと体を温めずに全力で動いてケガをしたり、体を痛めた経験があり今では

「準備運動」→「徐々に全力を出す」→「ストレッチ」

をかなり意識してやっています。おかげで今はケガ知らずです。

そんな風に「準備」の大切さは知っていて、かつ体を使うということは同じなのに何でそれを流用できなかったのか・・・・・・。

そして、今回の僕の悩みを一瞬で解決してくれたのが以下の記事です。

この記事が執筆されたのは今から約10年前。

なのでかなり古い記事なのですが、検索トップに表示されていたのと、人間の体が10年で大幅に変化することもないだろうから今でも使えるだろう。
という理由でこの方法を実践してみました。

効果はてきめんでした。難易度も低く、所要時間も少ないですので、朗読者の方のみならず、試してみてください。

読んでいただいてありがとうございます。

では、また。

作っている物の役割を理解して、正しい場所に力を入れましょう!

どうも、通り雨(@itaitai797979  )と申します。

YOUTUBEで怪談朗読をしています。

通り雨の怪談朗読チャンネル - YouTube


現状
アップした怪談朗読は20本。
チャンネル登録者数は120人に到達しました。

チャンネル自体は去年の4月に作ってさっそく5本ほど朗読をアップしたのですが、
そこから体調不良で長期間更新できず、今年の2月から再始動したので実働は1ヵ月と少しです。

僕の中ではこんなに早く100人をこえるとは思っていなかったので、驚いています。
それと同時に何もできなかった9ヵ月間が悔やまれます・・・・・・

ただ、この1ヵ月ちょっとでここまで来れたのは素直に嬉しいです。
しかしその反面、
「もっとこうしておけばよかった」
「何であんなことしてたんだろう?」
ということも勿論あります。

その内の1つをこの記事でお話したいと思います。

 
作っている物の役割を理解して正しい場所で個性を出さなきゃ意味が無い!

 

サムネイル用に1枚。
怪談を朗読しているときに表示する画像を各話ごとに用意(最大3枚)

計4枚の画像を探してきて、それら1枚1枚に文字をいれて加工して、というふうに作業していました

そうして出来上がったものが次の朗読です。

 



朗読の時間は15分にも満たないのですが、編集と画像の作成で3時間くらい使っています。
朗読でけっこう神経を使うので、プラスのこの作業はめちゃくちゃ疲れた・・・・・・

しかしこの朗読をアップし、ゲームをしながら自分で聞いていて気づきます。


画面なんてぜんぜん見ないじゃん。

それもそうです。怪談「朗読」なのですから。
耳で楽しむ物なのだから当然です。

現に僕も怪談朗読を聞くときは何か作業をしながらだったり、布団の中でだったりです。


画面をじっと見ながら怪談朗読を聞いていたことなんてほとんどありません。

物を作ることに、個性を出すことに意識を裂きすぎて、作った物がどんな時に、どんなふうに使ってもらえるのかを完全に忘れていました。

労力を1番かける必要のないところに力を注ぎ込んでいたのです。

そのあたりに気をつかいながら作成したのが次の朗読です。



サムネイルには今までと同じくらいのエネルギーを使っています。
最大の変更点は朗読中の画像です。

月のフリー画像の色を変えた物を使いまわしています。
これによって作業時間が大幅に短縮できましたし、当分はこれを雛形にして朗読と怪談のタイトルを差し替えてアップしていくつもりです。


最後に
今思えば、なーんであんなことしてたんだろって思います。
視野ってこんなにも狭くなるものなんだと痛感した出来事でした。
ただこの気づきに感謝をして、コツコツと更新していきたいと思います。

読んでいただいてありがとうございました。
では、また。